person_outline
phone

X

Стук зводив з розуму. Монотонний, практично не змінний стукіт по броні. Гіл намагався його ігнорувати та загострити увагу на стрільбі, намагаючись вихоплювати тіні ворогів в проміжках між спалахами пострілів. Стрічка закінчилася, кулемет замовк.

- Міяко, стрічка! - вимовив він, простягнувши руку. Але дівчина не відповіла. Не прозвучало знайомої фрази «Так, господар». Ніхто не подав йому стрічку. Вилаявшись, він спустився з башти. У бронетранспортері нікого не було. Тільки стуки по корпусу продовжували говорити про те, що Гіл тут не один.

- Міяко! Леді Діана! Дік! - кричав він, мотаючись по машині, але всі мовчали. Настала тиша. Замовк і двигун, і стуки. Повільно він озирнувся, нікого. Світло на мить згасло, і, коли включилося, перед ним виникла закривавлена фігура в синьому одязі.

Гіл різко відкрив очі. Він був в поту і важко дихав. Хлопець озирнувся. Все добре, він у своїй каюті. Намагаючись зібратися з думками, Гіл сіл на дивані.

- Господар? - тихо запитала Міяко.

- Спи, — втомленим голосом промовив Гіл, лягаючи назад.

- Але... - протягнула Міяко. - З вами все гаразд?

- Так, — намагаючись якомога спокійніше, вимовив Гіл. - Просто поганий сон приснився.

- Зрозуміла, на добраніч, — відповіла Міяко. Дівчина лягла на ліжко і згорнулася калачиком. Усунути вона так і не змогла. Вона переживала за Гіла. Її господар, людина яка виявляла до неї турботу і любов, страждав. Вбивства тих поганих людей не давали йому спокою, і Міяко переживала за нього. Вона не спала вже третю ніч, прислухаючись до Гіла. Вона хотіла підійти, заспокоїти, обійняти, але... Гіл її господар, вона у всьому слухається його.

- На добраніч, — закриваючи очі, вимовив Гіл. Але як тільки він це робив, перед ними одразу виникав образ закривавленого чоловіка.

Це тривало вже третю ніч. Першу вони провели в Тегерані й тоді Гіл взагалі не зміг заснути. Йому здавалося, що в темряві ховаються бійці «Синів Аллаха». Що кожен вбитий ним намагається проникнути в його кімнату і прикінчити, помститися за скоєне їм. Він сидів на ліжку, намагаючись не розбудити, як йому здавалося, сплячу Міяко. А вона, своєю чергою, намагалася прикинутися сплячої, щоб Гіл хоча б не переймався через неї.

Наступного дня, генерал-губернатор Керрі виділив Діані свій особистий дирижабль і навіть телеграфував до Китайської імперії, що до них летить баронеса фон Штанмайєр на військовому дирижаблі, запевнивши, що озброєння на ньому буде, але без боєприпасів.

Особистий транспорт генерал-губернатора колонії — це справжня фортеця. Чотири гарматні батареї, вісімнадцять кулеметних гнізд по всьому корпусу, два ангари з веспами: один на вісім машин несучих озброєння і ще один на чотири веспи для евакуації високопоставлених пасажирів. Для порятунку екіпажу і менш значущих пасажирів, були передбачені спеціальні герметичні капсули на п'ять осіб кожна з парашутом на нижній палубі.

Всього палуб було вісім, три з яких житлові: дві для пасажирів та одна для екіпажу. Екіпаж становив цілих сто двадцять осіб, включаючи гарнізон охорони. Але зараз охорони не було, а озброєння було закрито в чохлах, боєприпаси відвантажені. Єдиною зброєю на борту було лише те, що принесла Діана з командою.

Палуба для екіпажу нічим особливим не виділялася. Каюти на чотири людини, вузькі, тісні, а ось дві палуби для пасажирів були воістину прекрасними. Діані дісталася каюта генерал-губернатора. П'яти кімнатні апартаменти з особистим балконом, оформлені по-королівськи! Іншим членам експедиції дісталися звичайні двокімнатні каюти. Діана хотіла надати окрему каюту і Міяко, але дівчина попросила, щоб та цього не робила, пояснивши ситуацію з Гілом. Діана погодилася, попросивши Міяко допомогти Гилу.

- Господар, — тихо промовила Міяко, — ви не спите?

- Ні, — чесно відповів Гіл.

- Я знала, — сказала Міяко. - Ви переживаєте через тих поганих людей?

- Так, — кивнув Гіл, хоча Міяко цього не могла бачити. - Я вбив їх і тепер їх душі не дають мені спокою.

Міяко сіла на ліжку і подивилася на Гіла.

- Душі? - здивоване запитала вона.

- Так, — відповів Гіл, — у кожної людини є душа.

- А що це?

- Душа? - перепитав Гіл.

- Так, — підтвердила Міяко.

- Це те, що знаходиться всередині нас. І коли ми вмираємо, душа вивільняється, бо вона безсмертна, на відміну від тіла.

- І тепер душі роздирають вас за те, що ви вбили їх тіла? - запитала Міяко, піднімаючись і підходячи до дивана.

- Так, — кивнув Гіл.

- Дивно, адже вони безсмертні, нехай знайдуть собі нові тіла.

- Якби все було так просто...

- Рухайтеся, господар! - вимовила Міяко, намагаючись лягти на вузький диван.

- Агов, ти чого! - обурився хлопець, але все ж повернувся на бік, даваючи дівчині лягти поруч.

- Одному проти стількох душ страшно і важко, — лягаючи поруч, промовила Міяко. - Нумо проженім їх разом, добре? - вона лежала на самому краю та обняла Гіла, щоб не впасти.

- Ем... - добре, — відповів Гіл, обіймаючи Міяко.

- На добраніч, господар, — сховавши в його плече, сказала Міяко.

- На добраніч, Міяко, — відповів Гіл.

На подив, він заспокоївся. Як тоді, в десантному дирижаблі. Він закрив очі та вперше за три дні не побачив закривавлену фігуру, спраглу його вбити. Так, обійнявшись з Міяко, він заснув.

 

***

«Королеву Анну», а саме так називався дирижабль, наданий генералом Керрі Діані, до кордону з Китайською імперією супроводжували два повітряних есмінці — середні військові дирижаблі, призначені для ведення бою з повітряними судами супротивника і вогневої підтримки наземних сил. Як тільки «Королева Анна» перетнула кордон, «есмінці» залишилися позаду, а її зустрів прикордонний патрульний дирижабль Китайської імперії, який і супроводжував її до міста Урумчі, де нашим героям належало пройти огляд.

Британський військовий дирижабль — рідкісний гість у Китайської імперії, тому, навіть не дивлячись на попередження про відсутність боєприпасів, дирижабль зустрічали військовим конвоєм. Навколо посадкового майданчика вишикувалися стрілки.

Коли носова апарель опустилася, на борт зійшов молодий офіцер в пагонах лейтенанта і два сержанти супроводу. Так само з ними піднявся невисокий чоловік в чорному плащі та чорному капелюсі.

Офіцер швидко щось сказав китайською чоловікові в капелюсі та той заперечливо похитав головою. Після він перевів погляд на Діану і запитав ламаною англійською:

- Ви говорити китайські?

- Ні, — похитала головою Діана.

- Я вас розуміти, — відповів китаєць. - Я — Хі Чжоу, лейтенант бар'єрного контролю.

- Якого контролю? - запитала Міяко. Вона стояла в стороні разом з Гілом і іншими, але все прекрасно чула. Китаєць пильно подивився на неї, від чого дівчина злякалася і сховалася за Гілом.

- Приношу вибачення за зухвалість моєї підлеглої, — ввічливо промовила Діана, — вона не хотіла вас образити, просто вирішила поправити.

- Я помилятися? - з кам'яним обличчям запитав Хі.

- Трохи, — сказав Граймс, який стояв поруч з Діаною. - Правильно ваша служба англійською називається «Прикордонний контроль», а не бар'єрний.

- Я розуміти, — кивнув Хі. - Я дякувати вас! - він вклонився Діані та Граймсу, а потім повернувся до Міяко. - І вас! - він вклонився і нескоту. - Ви допомогли мені краще пізнати вашу мову.

- Будь ласка, — відповіла Міяко з-за спини Гіла.

- Містер Уолкер говорить, що ви прилетите на транспортному дирижаблі, що не бойовому. Щось змінилося?

- Форс-мажор, — посміхнулася Діана.

- Форс-мажор? - здивоване перепитав Хі.

- Непередбачені обставини, — відповів Граймс.

- О, я вас розуміти, — посміхнувся Хі. - Згідно з документами, — він відкрив теку, яку до цього тримав в руках, — у вас на борту немає зброї. Це так?

- Дирижабль має озброєння, але не оснащений боєприпасами, — відповів Граймс. - В екіпажу так само немає зброї. Але члени експедиції мають при собі зброю.

- Шида, — кивнув Хі, — містер Уокер говорити мені про це. Ви не могли б показати цю зброю?

- Так, звичайно, — кивнув Граймс, запрошуючи лейтенанта Хі та його підлеглих у вантажний відсік.

- Містер Марлоу, Міяко, залишитеся тут з леді Діаною, — сказав він Гилу. Той мовчки кивнув.

- Баронеса фон Шатнмайер, — посміхаючись, сказав містер Уокер. - Нас не представили, Джон Уокер, представник транспортної компанії «Афіна».

- Дуже приємно, — посміхнулася Діана, — Діана фон Штанмайєр.

- Прекрасно, — посміхнувся Уокер і, відразу ж зробивши серйозний вираз обличчя, запитав, — що з «Буревісником»?

- Загинув, — чесно відповіла Діана, — був збитий над територією Московського царства. У живих залишилося тільки троє матросів.

- Де вони? - запитав Уокер.

- Припускаю, вже на підльоті до Британії, — посміхнулася Діана.

- Як? - сторопів Уокер.

- Вони були відправлені мною до Британії відразу ж після прибуття в азійські колонії.

- Вони співробітники компанії «Афіна», - серйозно відповів Уокер. - Що тепер буде?

- Нічого, хлопці потраплять додому.

- Та мені чхати на цих шмаркачів! - крикнув Уокер. Гіл, який стояв трохи осторонь, насторожився.

- Леді Діана, все гаразд? - голосно запитав він.

- Так, містер Марлоу, все добре, — голосно відповіла Діана, і, повернувшись до Уокеру, тихо промовила, — ви не забулися, з ким розмовляєте?

- Ні, — посміхнувся Уокер, — не забувся. А ви, мабуть, забули. Ви орендували дирижабль «Буревісник» на час проходження до Китайської імперії. Не купили, не отримали в подарунок, а орендували! Ось! - він порився в паперах і дістав досить потертий листок. - Договір оренди, підписаний вами!

- Я знаю, — відповіла Діана, взявши в руки листок. - Що ви хотіли цим сказати?

- Читайте! - Уокер ткнув пальцем в один з пунктів.

- «Якщо транспорт буде пошкоджений або знищений з вини орендаря, то орендар зобов'язаний відшкодувати орендодавцю збитки в розмірі трикратної вартості дирижабля» - прорахувала Діана. - І що? Дирижабль був збитий московитами! Як сказав містер Граймс — непередбачені обставини.

- Висловлюючись юридичною мовою, обставини непереборної сили, — поправив Діану Уокер. - Але чи настільки вони були нездоланні?

- Про що ви? - здивоване запитала Діана.

- Ніколи не повірю, що капітан Вінсент, досвідчений повітроплавець, повів дирижабль в саме пекло війни, через лінію фронту, — сказав Уокер. - Упевнений, він пропонував облетіти лінію фронту. Скажімо, через Османську республіку.

- Припустимо, — закипаючи, вимовила Діана, — далі що?

- У мене вже є орендарі на «Буревісника», місцевий вельможа. Тепер мені доведеться платити великий штраф, — сказав Уокер. - Відшкодуйте мені трикратну вартість дирижабля, і ми в розрахунку.

- Що?! - обурилася Діана. - Це півтора мільйона шилінгів! У мене немає при собі такої суми! Та навіть якщо і була, на якій підставі? У вас немає доказів!

- Як і у вас, — відповів Уокер. - Але це не важливо, вирішувати буду не я. А суд. В такому випадку, китайський. А повірте мені, я краще розбираюся в місцевої бюрократії. Виграю або програю, це велике питання, але ось те, що ви тут застрягнете надовго, це точно.

- Так, все добре, чудово! - Хі з підлеглими та Граймс з іншими членами команди повернулися.

- Поговоримо потім, — сказала Діана, — без наших китайських друзів.

- Як побажаєте, — кивнув Уокер.

- Все гаразд? - посміхаючись, запитала Діана у Хі.

- Так, звісно!

Діана мовчки кивнула, не припиняючи посміхатися.

- Що ж, вдалої вам дороги! - Хі вклонився і, розпрощавшись, пішов разом зі своїми підлеглими.

- Містер Уокер, — звернулася Діана до представника. - Ми обговоримо наше питання трохи пізніше. На жаль, це не наш особистий транспорт, нам треба розквартируватися на час перебування в Урумчі. Увечері, вас влаштує?

- Так, звичайно, — відповів Уокер. - Тоді до вечора?

- До вечора, — Діана змогла видавити з себе посмішку.

Розпрощавшись, Уокер пішов.

- Щось трапилося? - запитав Граймс.

- Так, — кивнула Діана і, подивившись на інших членів команди, які з цікавістю слухали цей діалог, додала: - Містер Граймс, містер Марлоу, мені треба з вами поговорити. Іншим зайнятися розвантаженням. Міяко, — звернулася вона до нескота.

- Так! - швидко відповіла Міяко.

- Доручаю тобі проконтролювати процес розвантаження.

- Добре, — невпевнено відповіла Міяко.

- Чудово! Тепер мій начальник кішка! - обурився Дік.

- Містер Камерон! - строго промовила Діана. - Вашим начальником буде той, кого я призначу! І так, зараз це Міяко! Міяко, — кинула вона нескоту, — якщо містер Камерон буде лінуватися на розвантаженні, дозволяю застосувати дисциплінарне покарання!

- Тобто? - в один голос запитали Міяко і Дік. Тільки Міяко розгублено, а Дік обурено.

- Бичування, — відповіла Діана. - Якщо ви будете лінуватися, Міяко вас відшмагає. Ви мене зрозуміли, містер Камерон?

- Більш ніж, — відповів Дік.

- Прекрасно, — відповіла Діана, — тоді приступайте.

Вона розвернулася і пішла геть. Гіл і Граймс пройшли за нею.

 

***

Урумчі невелике місто, по суті, але через те, що воно є митним пунктом з великим повітряним портом, тут завжди багато іноземців. Тому будівництво готелю європейського стилю було просто питанням часу. І він з'явився! Заповзятливий француз П'єр Д'Арно ще сімдесят років тому побудував тут п'ятдесяти поверхову будівлю — готель «Status Quo». Швидко це місце стало центром життя Урумчі, за значущістю зрівняли з портом. Діана і команда оселилися в цьому готелі. Тут же жив і Уокер, який роками не залишав Китайську імперію.

Поки Міяко стежила за розвантаженням дирижабля, Діана переговорила з Граймсом і Гілом. Хоч як це прикро було це визнавати, але Уокер мав рацію: причиною загибелі були дії Діани. Хоча й непрямі. Обери Діана інший маршрут — дирижабль б уцілів. Але що сталося, те сталося, і докори сумління не повернуть мертвих до життя. А ось пов'язати в болото місцевої бюрократії не хотілося. І тоді герої прийняли вірне, як їм здавалося, рішення. Його ж вони та вирішили повідомити Уокеру, який чекав їх відповіді ввечері в холі готелю.

- Можу я дізнатися, що ви вирішили? - запитав він. Вони сиділи біля великого вітражного вікна, через яке було видно повітряний порт. Великі червоні крісла навколо низького журнального столика були напрочуд комфортними. Здавалося, що ти тонеш в них, але при цьому столик був легкодоступний кожному хто сидів за ним.

- Ви отримаєте свої гроші, — відповіла Діана.

- Чудово! - посміхнувся Уокер. - Але мені потрібен час для оформлення всіх паперів. Самі розумієте, я не можу просто так взяти ваші гроші та сказати, що дирижабль загинув.

Діана стомлено подивилася на сидячого поруч Граймса і той продовжив.

- Нам теж потрібен час, — вимовив Граймс, — у нас немає таких грошей. Тут. Але вони будуть. Мінімум через тиждень. Завтра я відправлюся в Лондон і доставлю сюди обумовлену суму. Півтора мільйона шилінгів, так?

- Так, — кивнув Уокер, — така сума обумовлена в контракті. Містер Граймс, чи можу я вас попросити про одну невелику послугу?

- Так, звичайно, — відповів Граймс.

- Для оформлення всіх паперів, мені будуть потрібні свідчення матросів що вижили. Ви не могли б їх надати? Просто, після прибуття в Лондон, зв'яжіться з ними та попросіть їх викласти на папері все, що вони пам'ятають за той день.

- І це, по-вашому, невелика послуга? - здивувався Граймс. Уокер лише розвів руками.

- Де ж мені їх там шукати? - запитав Граймс.

- О, це не біда, у мене є всі їхні контакти, — сказав Уокер, простягаючи Граймсу аркуш, на якому були надруковані імена та адреси всіх членів екіпажу «Буревісника».

- Це, трохи затягне моє відрядження в Лондон, — сказав Граймс.

- Прекрасно вас розумію, — посміхнувся Уокер, — але, ні мені, ні вам не хочеться встрявати в болото китайської судової системи, яка нічим не краще британської.

І тут він мав рацію. На жаль, але китайська бюрократія нічим не відрізнялася від британської. Це в Османській республіці все швидкі на винесення вироку, в Британії або Китаї чекати рішення суду можна роками. Тому в інтересах сторін все було вирішити полюбовно.

- Добре, — кивнув Граймс.

- Містер Уокер, — сказала Діана, ознайомившись зі списком екіпажу, — сподіваюся, ви розумієте, що в такому випадку, ваше очікування може трохи затягнутися? Якщо раніше ми розраховували розв'язувати це питання лише за тиждень, то тепер на це піде мінімум десять днів.

- Я думаю, що містер Граймс впоратися за дев'ять, — посміхнувся Уокер.

- А ви не могли б зв'язатися зі своєю компанією в Лондоні? - запитав Гіл. - Просто відправивши телеграму. І поки містер Граймс летить туди на дирижаблі, то всі документи були б вже готові.

- Шановний... - Уокер зам'явся. Через те, що Гіл не був представлений йому, він взагалі вважав молодика кимось на зразок охоронця або секретаря, а Уокер не звик звертати на таких людей уваги зовсім.

- Це містер Марлоу, — представила Гіла Діана, — він помічник містера Граймса.

- Містер Граймс ваш помічник, а містер Марлоу помічник містера Граймса? - посміхнувся Уокер. - А де ж помічник містера Марлоу?

- Леді Міяко зараз зайнята і не змогла бути присутньою на наших зборах, — ввічливо відповіла Діана.

- Міяко? Вона азійка? Або ви про того нескота говорите? - перепитав Уокер.

- Про нескота, - відповіла Діана.

- Ніколи не думав, що нескоти зможуть займати таку високу посаду як помічник помічника помічника, — засміявся Уокер.

Гіл ледве стримувався від такого нахабства. Він... не можна сказати, що він любив Міяко, але він до неї прив'язався. Та й команда приймала нескота доброзичливо. Невеликі нешкідливі, по суті, глузування з боку Діка нічого не значили. І зараз йому було неприємно чути глузування з вуст цього піжони.

Подібне відчували та Діана з Граймсом. Міяко серйозно допомогла під час бою. Саме вона виявила, що наближаються вороги, вона допомогла прицілитися Гілу, вона прикривала Діану, в очікуванні ворогів які мали прорватися всередину бронетранспортера. Вона була не просто купівлею Гіла у работоргівців, за ці дні вона стала повноцінним членом їхньої команди.

- А я, уявіть собі, подумала, — відповів Уокеру Діана. - І не пошкодувала, леді Міяко виявилася здатною підлеглою, ні чим не поступається людям. А в чомусь навіть перевершує.

Уокер не знайшов що відповісти, тому вирішив просто повернутися до початкової теми розмови.

- Я вас зрозумів, — скромно сказав він, — але ні, так не піде. Я не хочу вплутуватися в цю справу головний офіс. Краще всю бюрократію залишити тут, ніж розв'язувати на дві країни. Звернись я зараз в головний офіс, папери почнуть оформляти там, а так все розв’яжеться тут. Менше паперів, менше тяганини.

- Що ж, — промовила Діана, піднімаючись з крісла, — тоді домовилися?

- Так, звичайно, — відповів Уокер.

Попрощавшись, герої попрямували до виходу.

- А, ще одне! - гукнув до них Уокер, — леді Штанмайєр, сподіваюся, ви розумієте, що до вирішення нашої ситуації, вам краще не залишати Урумчі?

- Зрозуміло, — посміхнулася Діана, — всього доброго, містер Уокер!

- Всього доброго, — відповів Уокер.

Категория: Пил богів | Добавил: AlexShostatsky (26.05.2021)
Просмотров: 169 | Рейтинг: 0.0/0