person_outline
phone

VIII

З того часу минуло шість років. Лінда так й жодного разу не була у батьківському будинку. Перший рік вона навіть із батьками не спілкувалася. На свій день народження вона подзвонила матері. Розмова вийшла натягнутою, але з того часу мати та донька зрідка спілкувалися телефоном.

Кілька років Лінда жила в Аманди, але після того, як Джейсон подарував онуці двоповерхову квартиру, дівчина переїхала до себе. З Амандою вона продовжила зустрічатись, але вона змінилася. Лінда зараз і Лінда раніше – це різні люди. Аманді подобалися такі зміни. Саме таку Лінду вона хотіла бачити поряд із собою. Вільну, незалежну, сміливу. Це вже не було тихе дівчисько, яке зрідка викидало щось таке собі, щоб позлити батьків і показати всім свій статус. Епатаж Лінда не перестала любити, просто почала використовувати його собі на користь.

Ім'я Лінди кілька разів засвічувалося у пресі. Не з найкращого боку, але дівчину це не хвилювало. Навіть навпаки, вона сподівалася, що це допоможе майбутній виставці. Так, Лінда, за підтримки дідуся вирішила відкрити свою першу виставку. Для цього було орендовано одну із залів у Лінкольн-центрі. Ненадовго всього на два тижні, але для Лінди це було великим досягненням.

І ось, одного дня на виставці сталося те, чого не очікувала Лінда – вона закохалася. З першого погляду. Як завжди, Лінда ходила між картин, підвішених на тросах, і вдивлялася в обличчя відвідувачів. Вона намагалася вловити їхній настрій, емоції. Зрозуміти, що відчувають ці люди. Хтось був досвідченим поціновувачем мистецтва, хтось просто рядовим громадянином, який вирішив витратити тридцять доларів заради знайомства із сучасним живописом. Лінда вже отримала кілька відгуків у пресі. Критика мистецтвознавців зачепила її. Вона щиро не розуміла, як людина, яка сама не може написати жодної картини, може судити роботу іншої людини, яка може. Аманда закликала її не звертати на це уваги, але слова критиків зачепили Лінду, і тепер вона ходила між картинами, намагаючись зрозуміти простих людей.

Отак, прогулюючись серед картин, Лінда помітила одну дівчину. Зовнішність у неї була проста, пересічна. Не можна було сказати, що дівчина потвора, як подруга Крістофера Меллоні. Але вона, по суті, нічим не вирізнялася з натовпу. Візьміть сотню схожих дівчат, поставте до ряду, і ви не помітите цю дівчину. Молода блондинка, середнього зросту, одягнена в діловий костюм. Чи то секретарка в якомусь з офісів на Манхеттені, чи то студентка якогось коледжу. Хоча, ні, студентки так не вдягаються. Точно секретарка.

- Що думаєте? - підійшовши до дівчини, запитала Лінда.

– Гарно, – відповіла дівчина, не відриваючи погляду від картини. На картині було зображено Аманду. Вона лежала на ліжку, закинувши руки за голову. Ноги вона розкинула в різні боки, зігнувши в колінах, але торс був прикритий червоним простирадлом.

- Дехто назвав її вульгарною, - як би ненароком, сказала Лінда. Варто зазначити, що Лінда змінилася і зовні. Нових татуювань на її тілі не з'явилося, але зачіска сильно змінилася. Лінда поголила ліву сторону голови, залишивши волосся на маківці та правій стороні. Волосся вона зачісувала на правий бік, і частина локонів спадала, закриваючи праве око. Одяг Лінда також вибирала більш екстравагантний. Нині на ній були короткі шорти, гетри, босоніжки на високій шпильці. І жилет у тонку смужку на голе тіло.

– Я читала, що писали про цю виставку, – відповіла дівчина. – Тож і прийшла сюди.

– Так? – здивувалася Лінда.

– Так, – кивнула дівчина. – Знаєте, коли критики, не важливо, професіонали чи інтернет-аматори, щось розносять на прах, то залишається два варіанти: або це шедевр, або відстій повний.

- І що це, - Лінда вказала на картину, - на вашу думку?

– Це… – протягнула задумливо дівчина. - Шедевр, - вона повернулася до Лінди та простягла руку, - Інга.

- Лінда, - вона знизала руку дівчини, - Лінда Крос.

– Ви? - Інга відкрила рота з подиву. - Це ви? Це ваші картини?

- Так, - посміхаючись, відповіла Лінда. Вона хотіла щось сказати, але її грубо перебили.

- Який жах! - випалив чоловік років шістдесяти. - Жодного знання анатомії!

Дівчата замовкли й дивилися на чоловіка. Лінда з люттю, Інга з інтересом.

Чоловік стояв трохи осторонь них у компанії однієї нудної дівчини. Та ліниво позіхала, озираючись на всі боки. Чи то коханка, чи то родичка.

- А в чому виявляється не знання анатомії? - насилу стримуючи емоції, запитала Лінда. Лють підкочувала до горла. Лінда задихалася, важко дихала, руки почали зрадницьки тремтіти. Взагалі вона дуже гостро сприймала критику, і це дратувало її.

– Ну, подивіться на ноги! – обурено промовив чоловік. Треба сказати, що він був повної статури та не стежив за своїм слиновиділенням. Якби не скло, що приховує картину, він би обов'язково забризкав її. Він люто відстоював свою думку, навіть не підозрюючи, що автор картин перед ним.

- Хіба це природні ноги? – продовжував чоловік. – Ні, ні та ще раз, ні! Таких ніг не може бути! Якщо володарка їх не інвалід. Тільки каліки можуть мати такі криві ноги! Вона ж ходити не може!

Лінда зараз була схожа на атомну бомбу. Почуття, що стримується всередині, наростало, і готове було вирватися назовні. Щоб не створити другу Хіросіму, Лінда глибоко вдихнула та видихнула, заспокоюючись. З такими, як він, треба говорити спокійно, без емоцій. Лінда притиснула долоні до стегон, вгамовуючи тремтіння. Вона наблизилася до чоловіка, схопила його за краватку і притягла до себе.

- Що ви собі дозволяєте?! - він спробував вирватися, але Лінда вже вимовляла йому на вухо тихим голосом:

– Слухай сюди, Пумбо, це ноги моєї дорогої подруги. Повір, вони не криві, вони витончені. Кожна лінія: стегна, коліна, ікри, гомілки, стопи та милі пальчики. Особливо пальчики, я так люблю їх облизувати, ковзаючи язиком. Тобі пестили пальці? Повір, це така ж ерогенна зона, як і соски, зад і твій старий обвислий член.

– Але дозволь… – почав голосити чоловік.

- Заціпся! - Лінда дозволила собі підвищити голос, і це слово дзвоном дзвеніло в його вухах. - Я не повірю, що у такого старого зануди все ще стоїть. Стояв би, ти б тут не поливав брудом ноги моєї подруги, а тихо захоплювався, щоб потім тайком подрочить на них. Впевнена, твоя супутниця з ескорт-агенства, і ти взяв її лише для того, щоб усім показати, що під твоїм черевом ще щось ворушиться. Я права? - співрозмовник мовчав, тому Лінда продовжила. - Так от, пальчики ... - вона замовкла і з силою відштовхнула від себе старого, той настояв на ногах. – Козел! Я через твого члена забула, про що говорила! Не перебивай мене, коли я говорю!

Лінда кричала на всю горлянку. Відвідувачі оберталися її голос, деякі навіть підходили ближче.

- Тобі не подобаються її ноги? - подивившись на картину, запитала Лінда.

– Ну, анатомія… – почав майоріти старий. Натовп навколо них усе зростав.

- Та облиш! - Лінда підійшла до старого і по-дружньому закинула йому руку на плече. - Не бреши мені! Ти її захотів!

– Та як ви смієте? - відхитуючись від Лінди, вигукнув старий.

– Я господиня цієї виставки! - Лінда обвела руками зал. – Що хочу, те й витворяю! А ти, - вона тицьнула пальцем у чоловіка, - лише зажерлий критик, який малює гірше, ніж ця мала! – вона вказала на маленьку дівчинку вісім років, яка стояла поряд зі своїм батьком і тримала в руках альбом для малювання.

- Пробач, - сказала вона, сідаючи навпочіпки перед дівчинкою, - ти малюєш?

Дівчинка мовчала і тулилася до батька.

- Міра, не мовчи, тобі запитали, - ласкаво промовив батько, нахилившись до доньки. - Ви пробачте її, - звернувся він до Лінди, - але вона дуже любить малювати, ось я і вожу її галереями. Як класиків, так й сучасників.

Лінда кивнула і звернулася до дівчинки:

- Можна мені глянути?

Дівчинка посміхнулася, кивнула і простягла альбом Лінді.

- Чорт знає що! - вигукнув старий і збирався йти, але строгий голос Лінди його зупинив:

- Я з тобою ще не закінчила!

Вилаявшись, старий, на диво, залишився, а Лінда почала переглядати альбом. У ньому не було якоїсь мазанини, малюнки були цікаві, хоч і було видно, що дівчинка недосвідчена. На останніх аркушах були спроби перемалювати кілька картин Лінди.

– Це я порадив їй перемальовувати, – пояснив батько. - Вона недосвідчена, то хоч руку наб'є.

- У вашої доньки гарні малюнки, - повертаючи альбом, сказала Лінда, підводячись. – Вона має потенціал, розвивайте його.

- Я намагаюся, - погладжуючи доньку по голові, сказав батько, - шкода тільки, що дружина не підтримує ці починання. Вона проти, щоб Міра займалася живописом, каже, що це марна трата часу.

- Розумію, моя мама теж була проти, - відповіла Лінда. - Але в мене так само була людина, яка в мене вірила. І ви вірте.

Присівши, вона посміхнулася до дівчинки.

- Ти добре малюєш, не бійся нічого, а особливо таких дядьків, - вона вказала на старого. – Зрозуміла?

– Так! – дзвінко відповіла дівчинка, а натовп радісно засміявся.

- Слухай сюди, критику! - підводячись, сталевим тоном промовила Лінда старому. – Є проста формула: похвала та невеликі корективи. Так робив мій учитель. Навіть коли мені було ліньки, і я малювала повний треш, він хвалив мене, давав невеликі зауваження. Коли я не розуміла своїх помилок, він не бризкав слиною, а спокійно просив ще раз уважно подивитися на картину. І я зрозуміла, що все залежить лише від мене. Ні від вчителя, ні від такого критика, як ти, а від мене. Я сама собі вчитель та критик. Ти думаєш, я боюсь тебе? Твоєї критики? Ні, я сміюся з твоїх потуг, які ніщо порівняно з моїм внутрішнім голосом! Ноги? Ти знаєш, скільки я малювала ці ноги? Ти знаєш, через що я пройшла, створюючи цю картину?! Ні, ти безталанний! Ти лише здатний на порожній струс повітря! Анатомію знаєш. Вітаю! Ти освоїв шкільну програму! А тепер, коли ти набрався емоцій, люті, гніву та жовчі, вали звідси! - вона вказала рукою убік. Натовп, що стояв там, розступився. Старий дивився на Лінду округлими очима.

- Іди, пиши свій гнівний відгук! – кричала Лінда. - Піар мені не завадить!

Після цього Інга зааплодувала. За нею підхопили ще кілька людей, за ними ще й через пів хвилини весь натовп аплодував Лінді. Старому нічого не залишалося, як піти через своєрідний коридор. Його ж супутниця залишилася з натовпом і аплодувала Лінді.

- Дякую! - усміхаючись, відповідала Лінда на овації.

 

***

- Сумуєш Лос-Анджелесом? - запитала Лінда. Після події на виставці вона запросила Інгу до кафе. Та не відмовилася, і ось уже третю годину дівчата розмовляли за чашкою кави та міцнішими напоями.

- Іноді накочує, - відповіла Інга. - Бабуся часто нарікає, що я дарма її забрала сюди. Мені іноді здається, що вона більше сумує за містом ангелів, ніж я.

- У тебе там хтось лишився? - запитала Лінда. Розмова у них була відверта. Інга вже знала, що Лінді більше подобаються жінки, ніж чоловіки.

- Залишився, голосно сказано, - помішуючи коктейль трубочкою, задумливо промовила Інга. – Ми були молоді, наївні.

– І? - запитала Лінда. Вона вже була відверта перед Інгою, і чекала ходу у відповідь.

– Не знаю, – похитала головою Інга. - Ми зрідка спілкуємося: дзвонимо один одному, листівки надсилаємо. Розумієш, він був моїм першим чоловіком. Таке не забувається.

Так, таке не забувається. Перший раз Лінди був на старому дивані, що прогнив, у занедбаному будинку. Аманда називала це романтикою, але насправді це було огидно. Від дивана несло пліснявою та котячою сечею. Сам секс Лінда пам'ятає невиразно, пам'ятає тільки, що вона відчула різкий біль, потім кілька поштовхів і гарячий струмінь у собі. Тяжке дихання партнера, теплі обійми та моторошний холод від протягу. Потім вона ще кілька разів займалася сексом із тим хлопцем і спогади були кращими, ніж від першого разу. Потім вона мала ще одного хлопця, потім ще. А потім її коханкою стала Аманда. Лінда багато думала, що її партнери були такими ж недосвідченими, як і вона. Перший секс був із незайманим. Потім ще кілька чоловіків, у яких вона була якщо не першою, то другою партнеркою. Якби в неї був досвідчений коханець, чи стала б вона коханкою Аманди? Звісно, у них були трутні. Той самий Джонні. Вони кілька разів влаштовували вечори сексу на трьох. Але Аманда вже викувала з неї рівну собі, і багатьох чоловіків Лінда сприймала виключно як трутнів. А що було б, іди вона іншим шляхом? Відповідь це питання вона так і не знайшла. Та й зізнатися чесно, не надто й шукала. Їй подобалося її життя, іншого вона не хотіла. Лінда не шкодувала ні про що. Навіть про те, що посварилася з батьками. Це був один з етапів її життя, один крок. Можливо, ці кроки приведуть її до прірви, але зараз їй було на це начхати. Та й потім також. Адже вона вільна, а вільна людина ніколи не шкодує за свої вчинки. Жаль, це прояв слабкості, а слабкість призводить до покірності.

- Не розкажеш, як це було у вас? – прямо запитала Лінда. Інга здивовано подивилася на неї, але сказала:

– Це було у бібліотеці.

- У бібліотеці? – здивувалася Лінда.

- Так, а в тебе, де було?

- У занедбаному будинку на дивані, що прогнив, - відповіла Лінда. - Смерділо сечею та гнилим поролоном.

- А у нас все сталося на підлозі, прямо на його джинсовій куртці, - сказала Інга. - Я тоді так сильно злякалася крові. Дурепою була.

– Скільки ж тобі було? - дивуючись, запитала Лінда.

– П'ятнадцять, – чесно відповіла Інга.

- Мала вже знати, що і як, - Лінду здивувала неосвіченість Інги в такому питанні. У двадцять першому столітті не знати, що і як? Та зараз найпростіше дізнатися, звідки діти беруться!

- Я була скромницею, - засміялася Інга. – Тему сексу взагалі стороною оминала. Навіть той раз був з його ініціативи. Я хотіла його відштовхнути, а потім мені стало цікаво, як це бути жінкою?

- І як? - нахилившись до Інги через стіл, запитала Лінда. - Тобі сподобалося?

Інга нахилилася до Лінди та тихо прошепотіла:

– Так.

Відкинувшись на спинку стільця, вона сказала:

— Я ж тобі кажу, що іноді згадую його. Розумієш, - вона зам'ялася, - ми поклялися один одному. Прямо в аеропорту перед відльотом. Бути вірними один одному. І я його зрадила.

Інга опустила голову. Їй було соромно. За те, що вона зрадила коханого, за те, що зізналася у цьому малознайомій дівчині.

- Моє ставлення до чоловіків ти знаєш, - сказала Лінда. - Переспала з одним, переспала з іншим. Яка різниця? Але вірною треба бути, тут я не посперечаюсь. Ось лише питання: ти його кохаєш?

– Ну… – простягла Інга.

- Так чи ні? – наполягала Лінда.

– Не знаю, – похитала головою Інга.

- Отже, ні, - відповіла Лінда, відпиваючи коктейль.

- Ні, я ж сказала, що не знаю! - запротестувала Інга.

- Ти його не кохаєш, не бреши собі, - наполягала Лінда. - Якби ти його кохала, то ти точно змогла б відповісти, а ти сумніваєшся. У коханні немає сумнівів. Ти або кохаєш, або ні. А всі ці «не знаю», «невпевнена», це все відмовки. Це страх. Страх зізнатися собі, що почуттів немає. У твоєму випадку це страх зізнатися, що почуття пройшли. Розчинились. Їх поглинули майже три тисячі миль між східним та західним узбережжям.

- Ти маєш рацію, - посміхнулася Інга після роздумів. – Але ще й сором. Мені соромно, що я не змогла стримати обіцянку.

- Ти не дотрималася обіцянки, бо розлюбила, - сказала Лінда.

– Можливо, – відповіла Інга. - Але мені все одно ніяково.

- Ти говорила з ним на цю тему? - запитала Лінда.

- Ні що ти! - стрепенулась Інга. – Як я скажу йому це? «Милий, я тобі зрадила!»

- Так, нумо мислити логічно, - почала міркувати Лінда. – Ви давно не бачились. Ви мешкаєте на різних кінцях континенту. Ти впевнена, що він вірний тобі?

– Ну… – простягла Інга.

– У коханні не повинно бути жодних сумнівів.

– Ні, – твердо відповіла Інга.

- От бачиш. Що й потрібно було довести, – ляснула в долоні Лінда. Так шумно, що відвідувачі кафе за сусідніми столиками звернули на неї увагу. Хоча їй було на це начхати.

– Це нічого не доводить! – парирувала Інга.

- В принципі, так, - кивнула Лінда. - Хто знає, може твій дружок живе там ченцем. До речі, хто ж він? Як його звати? Чим займається?

- Ентоні. – відповіла Інга. - Його звуть Ентоні. Він працює дворецьким біля одних кіномагнатів із Беверлі-Хіллз. Практично без вихідних.

- Молодий хлопець, без вихідних. – посміхнулася Лінда. - Ти справді настільки наївна?

- Ти про що? – здивувалася Інга.

- Та так, - махнула рукою Лінда. Тему особистого життя вони закрили та повернулися до обговорення мистецтва.

Інга подобалася Лінді дедалі більше. Вона була не такою, як інші. Так, вона була прив'язана до цього Ентоні, але було в ній щось таке, що притягує. Таке було в Аманді. Аманда. За цей вечір Лінда про неї фактично жодного разу не згадала. Навіть розповідаючи про зміни своєї особистості, вона не говорила про Аманду. Образ жінки був розпливчатим, а сама Лінда називала її «наставницею». Хоча ще вчора й жити не могла без неї.

Сама того не помічаючи, Лінда закохалася. Що її зараз хвилювало? А нічого. Вона навіть забула про Аманду. Свою кохану Аманду, яка так багато чого її навчила. Вона була повністю поглинена розмовою з Інгою.

Інга. Вона знайшла цікавого співрозмовника. Чи подобалася Лінда їй як… жінка, як партнерка, як потенційна коханка? Інга цього не знала. Хоч Лінда і стверджувала, що в коханні є тільки «так» чи «ні», Інга не могла зрозуміти своїх почуттів до цієї дівчини. Лінда вразила її обстоюванням своєї справи. Вона витончено відповіла критику, підтримала юний талант і це одночасно. Вона сміливо висловлювалася про чоловіків, кохання та свободу. Лінда зачаровувала, змушувала захоплюватися собою. І Інга захоплювалася. Хоча списувала це лише на перше враження та алкоголь.

Їм було добре разом, хоча обидві поки що в цьому не зізналися навіть собі. Лінда відкидала ці почуття через любов до Аманди. Не усвідомлено, на підсвідомості. Інга не могла визнати, що їй сподобалася жінка, а не чоловік. Перед очима весь час блимав образ Ентоні. Ні, Лінда не права, кохання не може бути категоричним. У ньому є сумнів, недовіра власним почуттям.

 

***

Кафе вони покинули вже за північ. Інга так утомилася, що зняла босоніжки та несла їх, закинувши на плече.

– Ми ще зустрінемося з тобою? - на прощання запитала Лінда.

- Можливо, - подумавши, посміхнулася Інга і, махнувши рукою, пішла геть. - Бувай!

– Інго! – гукнула її Лінда.

– Так? – обернулася дівчина. Вітер розкуйовдив її волосся. Лінда на мить залюбувалася цією картиною, намагаючись запам'ятати її. Вона обов'язково відтворить її на папері. Обов'язково!

– Я хочу намалювати тебе! – сказала Лінда.

– Шукаєш приводу для нової зустрічі? - кокетливо запитала Інга.

Лінда підійшла до неї впритул, грубо схопила за потилицю і, притягнувши до себе, поцілувала. Та не чинила опір.

- Так, - відсторонившись, відповіла Лінда.

 

Категория: Лінда | Добавил: AlexShostatsky (27.11.2022)
Просмотров: 36 | Рейтинг: 0.0/0